Семь чудес

Выражение «семь чудес света» знакомо каждому, хотя что это за чудеса, восхищавшие современников, знают не все. В наши дни, к сожалению, никому не дано увидеть великолепную семерку наяву.

Адрес первого чуда — легендарный Вавилон, VI век до н. э. По приказу царя Навуходоносора II в его дворце — гигантском, состоявшем из множества зданий, комплексе—были сооружены висячие сады, получившие известность как сады Семирамиды. Это 14 одинаковых помещений, разделяемых проходом и перекрытых цилиндрическими сводами, а над сводами — террасы, сложенные из глиняных кирпичей. На кирпичах лежал толстый слой земли, где росли диковинные цветы и деревья. Считают, что Навуходоносор велел построить сады, чтобы угодить своей супруге — мидийской царевне.
Второе чудо — храм Артемиды в городе Эфесе.

Если вы и не слышали о нем, то уж непременно знаете ставшее нарицательным имя — Герострат. Жаждавший славы эфесец увековечил-таки себя в анналах истории, когда в 356 году до н. э. поджег Артемисион, возводившийся более ста лет! Правда, храм все-таки восстановили, и он поражал современников своими масштабами и красотой. 127 мраморных колонн окружали его. Выдающиеся скульпторы и художники, среди которых был знаменитый Пракситель, участвовали в его украшении. Но недолго гордились своим чудом эфесцы. Начали разрушать храм племена готов, продолжили христиане, фанатики, а завершила сама природа. Артемисион погиб.

Недолгой — всего несколько десятилетий — была жизнь и третьего чуда. Тысячи людей стремились в V веке до н.э. в Олимпию, в храм Зевса, чтобы полюбоваться замечательным творением Фидия — скульптурой Зевса олимпийского. Сохранилось немало его описаний. Фигура сидящего бога достигала 17-метровой высоты и казалась выполненной из золота и слоновой кости. Но основа ее была, конечно, деревянной и лишь снаружи покрыта костяными пластинками и листами драгоценного металла. Надпись у подножия гласила: «Афинянин Фидий, сын Хармида, создал меня». Произведение великого скульптора сгорело во время пожара.

Чудо четвертое — гробница царя Мавсола в Галикар-насе, сооружение которой относится к IV веку до н. э. Тогда и родилоеь слово мавзолей. Строили его лучшие архитекторы, а украшали лучшие скульпторы Греции. Шло время, и, казалось, оно не властно над замечательным творением человеческих рук. Но вот наступил XV век, и мавзолей исчез, а вместо него неподалеку выросли крепостные стены. Уже много позднее археологи установили, что они выложены из деталей мавсоловской гробницы.

На острове Родос в Средиземном море скульптор Харес в III веке до н. э. создал еще одно чудо. 36-метровый колосс — статуя Гелиоса, бога Солнца и покровителя Родоса — встречал корабли, прибывавшие в бухту города. Металлический каркас статуи был облицован бронзой, которой, по свидетельствам очевидцев, понадобилось более 12 тонн. Сооружался колосс, как мы сейчас говорим, блочным методом, и хотя сооружался на совесть, он не выдержал сильного землетрясения 224 года до н. э. Больше тысячи лет пролежала статуя на земле, а затем бронзе и железу нашли другое (никто уже не узнает какое) применение.

Примерно в то же время, что и колосс Родосский, в египетской столице Александрии, а точнее — на острове Фарос, соединенном с городом дамбой, появилось свое чудо — гигантский маяк, имевший три этажа и венчавшийся статуей Посейдона. Система зеркал усиливала свет костра, горевшего на третьем этаже, и свет не раз выручал в бурю морских путешественников.

И, наконец, седьмое чудо — самое древнее и единственное, сохранившееся до нашего времени, — египетские пирамиды. На марках изображаются самые известные из них — пирамиды в городе Гиза, а также знаменитый большой сфинксе Гизы. И по сей день вызывают удивление эти величественные сооружения, рассказывая о которых, приходится оперировать сотнями метров и тысячами тонн.
Выражение «семь чудес света» осталось, а чудес прибавилось. Чудеса творит современная инженерная мысль, техника, какая и не снилась древним. Но в большом списке чудес, которыми так богата теперь наша планета, те семь — навсегда останутся первыми.

Казненные по ошибке

Казнить по ошибке — не лучшая, но достаточно давняя традиция человечества. Иногда это служило предметом для последующих угрызений совести судей и палачей, однако чаще всего оправдывалось какими-нибудь благородными и убедительными доводами.

Например, Цезарий Гейстербахский (XIII век) рассказывает случай, когда во французском городе Безье крестоносцы, борясь с ересью альбигойцев (катаров), истребили 100 тысяч человек. Они убивали всех подряд — и еретиков, и правоверных католиков, поскольку на свой вопрос: «Как отличить их меж собой?», получили от епископа лаконичный ответ: «Убивайте всех, Господь отделит своих».

Наше время, когда разработаны и действуют юридические нормы, размещенные в сотнях томов, тем не менее не способно оградить от смертной казни невинно осужденных.
Так, в США в XX веке (с 1900 по 1985 год) в результате судебной ошибки было осуждено не менее 23 человек.

Подобные казни случались и после 1985 года. Так, 15 марта 1988 года в штате Флорида казнили Вилли Джаспера Дардена, несмотря на убедительные доказательства его алиби, полученные от двух независимых свидетелей, Международные протесты, в том числе от папы римского, Андрея Сахарова, преподобного Джесси Джексона, не смогли убедить губернатора Мартинеса помиловать осужденного.

Особенно много казней по ошибке совершается диктаторскими режимами (речь идет о действительных, а не мнимых ошибках, которыми прикрывают запланированное уничтожение противников). Когда Гитлер приказал провести операцию по уничтожению руководства штурмовых отрядов, в списки подлежавших уничтожению попал мюнхенский врач Людвиг Шмитт, сотрудничавший с Отто Штрассером, братом Грегора, второго человека НСДАП до 1933 года, организатора «Черного фронта». В погоне за врачом отряд палачей наткнулся на человека с похожей фамилией — музыкального критика Вильгельма-Людвига Шмида. Жил он совсем в другом месте, фамилия также была другая (Шмид, а не Шмитт), но все это впопыхах ускользнуло от внимания убийц. Они схватили музыкального критика и отправили в концлагерь Дахау, где и убили. Тело убитого послали родственникам, но строжайше повелели гроб с покойником не вскрывать.

Много примеров казней по ошибке приводит С. П. Мельгунов в книге «Красный террор в России».
Во время репрессий 1930—1950 годов число казненных по ошибке резко возросло. Однако и в наше время то и дело вскрываются случаи казни невиновных — например, в так называемом «витебском деле».

Казненные дважды

Вы помните историю с казнью декабристов, когда троих, у которых оборвались веревки, повесили вторично!
Американца Джеймса Отри (штат Техас) должны были казнить путем смертельной инъекции. В ноябре 1983 года его полностью подготовили к казни, привязали к носилкам и даже успели ввести в вены физиологический раствор, но тут поступило распоряжение об отсрочке приведения приговора в исполнение. Вторично, и на этот раз окончательно, Джеймса Отри подвергли казни в марте 1984 г.

В ряде случаев повторные казни связаны с использованием электрического стула. Так, 17-летний негр Вилли Френсис остался жив после двойного включения тока. Тюремные служащие не решились продолжать казнь и отвели осужденного назад, в камеру. Был подписан новый приказ о приведении смертного пригорвора в исполнение, и через год после того, как Верховный суд США решил, что повторная казнь не противоречит конституции, Вилли Фрэнсис был казнен.

33-летний Джон Луи Эванс, которого казнили на электрическом стуле 22 апреля 1983 года, получив разряд 1900 вольт, остался жив. Удар был весьма силен — лопнули ремни, которыми он был привязан, и появился запах жженого мяса, но Эванс остался жив — врачи констатировали, что сердце еще бьется. Через четыре минуты подали второй разряд — и опять Эванс не умер! Адвокаты осужденного попросили приостановить исполнение казни — чтобы позвонить губернатору штата с просьбой о помиловании, поскольку казнь становилась невероятно жестокой. Однако помилования не последовало, и еще через 10 минут был подан очередной электрический разряд. На этот раз осужденный умер. Таким образом, Джон Луи Эванс фактически казнен трижды.

Четыре раза подавали разряды на стул, к которому был прикреплен Хорас Данкенс (14 июля 1989 г.).
Но негласным «чемпионом» здесь является Уильям Вэн Дивер (16 октября 1985 года). Чтобы его казнить, понадобилось подавать разряды 5 раз.

Возраст приговоренных к смерти

Возраст смерти не помеха — так считают в США, Иране, Нигерии и Бангладеше, где разрешено казнить несовершеннолетних.
Но несовершеннолетний — понятие растяжимое. С какого именно возраста человека можно на законном основании отправить на тот свет? Здесь тоже есть свои рекорды.

В июне 1990 года Верховный суд США расширил сферу использования смертной казни, признав конституционным ее применение в отношении убийц в возрасте 16 лет. Но некоторые штаты пошли еще дальше. Штаты Луизиана и Арканзас разрешают казнить подростков с 15 лет.

Штат Алабама — с 14 лет. Штат Миссисипи — с 13 лет. В истории США имеются случаи, когда приводились в исполнение даже смертные приговоры, вынесенные 12-летним детям.

Но всех переплюнул Иран. В конце сентября 1983 года газета «Юманите» сообщила о тайных казнях в Иране политических заключенных, в том числе беременных женщин и подростков, начиная с 11-летнего возраста!

А на пресс-конференции в Париже, состоявшейся 29 февраля 1984 г., женщина, одна из тех, кому удалось бежать из иранской тюрьмы, рассказала о том, что был казнен не только ее муж, но и трехлетний ребенок.

За что казнили раньше?

Ответ будет прост: за все.
За болтливость и за молчание.
За предательство и за верность долгу.
За любовь и за ненависть.

В Древней Греции к смертной казни могли приговорить за пренебрежение к захоронению павших в бою воинов.
По ассирийским законам (XIV—XIII в. в. до н. э.) муж, заставший жену с любовником, имел право на месте убить обоих.
В Китае VIII века в Танской империи казнили за продажу контрабандного чая.

Сожжение

Историк инквизиции свидетельствует: «Уже больше не сжигали колдуний поодиночке или парами, а десятками и сотнями. Говорят, что один женевский епископ сжег в три месяца 500 колдуний; епископ Бамберга — 600, епископ Вюрцбурга — 900; 800 было осуждено, по всей вероятности, за один раз сенатом Савойи…»
В XX веке сожжение как вид казни применялось в России во время гражданской войны. Так, в 1920 году «белыми» были сожжены в паровозной топке руководители военно-революционных организаций Дальнего Востока С. Лазо, А. Луцкий и В. Сибирцев.

Обезглавие

Мечом (или топором) рубили головы осужденным в Древнем Риме, в Османской империи, в средневековой Европе. Когда Великая французская революция пришла к массовому террору, стали сказываться хроническая нехватка палачей и необходимость постоянно затачивать тупящиеся мечи. Тогда «на эшафоте истории» появился доктор Жозеф Гильотен, депутат Национального собрания, который изобрел машину для казни, названную его именем.
Гильотирование применялось во Франции до 9 октября 1981 года, то есть до отмены в стране смертной казни.